Ukryty świat kamieni szlachetnych i technik biżuterii ⬩ Klub Pięciu ⬩ Perły

23 czerwca 2024, Kinga Rasmussen

Perły

Najwcześniejsze znane perły pochodzą sprzed 200 milionów lat i przez ten czas proces powstawania naturalnych pereł pozostał niezmieniony. Niezależnie od tego, czy rozwijają się w mięczakach morskich, czy słodkowodnych, perły są skutkiem naturalnego systemu obronnego, dzięki któremu stworzenie chroni się przed wtargnięciem obcego ciała, otaczając je koncentrycznymi warstwami masy perłowej, opalizującej substancji wydzielanej przez płaszcz pokrywający narządy małży. Kolor perły będzie taki sam jak płaszcza i może zmieniać się od białego do złotego, różowego, szarego lub nawet czarnego, w zakresie tak szerokim, jak liczba gatunków wytwarzających perły. Perły Melo, występujące u dużego ślimaka morskiego na Morzu Południowochińskim, występują naturalnie w odcieniach od morelowego do żywej pomarańczy i są niezwykle rzadkie. Do najrzadszych ze wszystkich należą perły Lambi, różowe i porcelanopodobne, znalezione w gigantycznej muszli, a tylko jeden okaz na 100 000 ma wystarczającą jakość, aby można go było wykorzystać do wyrobu biżuterii.

Perły naturalne, zwane również drobnymi, zbierano od najdawniejszych czasów i od starożytności ceniono je jako atrybut mocy. W czasach Pliniusza Starszego uważano je za najcenniejszy ze wszystkich kamieni szlachetnych. Sprzedaż jednej perły pozwalała zebrać sumę wystarczającą na sfinansowanie bitwy, a wielka ich ilość zachwycała cesarza Kaligulę, który lubił nosić je oprawione w pierścienie na palcach u nóg.

Światowy handel „łzami aniołów” kwitł przez wieki, podsycając europejską pasję do nich, która osiągnęła swój szczyt w epoce renesansu. W XVIII wieku ich popularność została obalona przez odkrycie nowych kopalni diamentów, ale sto lat później Napoleon, który szczególnie je lubił, przywrócił je do łask. W międzyczasie jedna z najwspanialszych pereł swojej epoki, która przetrwała do dnia dzisiejszego, została połączona z diamentami, tworząc spektakularny wisior należący do Marii Antoniny. Sprzedany w Sotheby’s w 2018 roku, został zakupiony przez wiedeńskiego milionera za równie spektakularną sumę 36 milionów dolarów.

Perła jest królową klejnotów
i klejnotem królowych.

Grace Kelly
Aktorka i księżna Monako

W XX wieku w końcu opanowano proces sztucznego wytwarzania pereł w muszlach mięczaków. Już w XIII wieku Chińczycy jako pierwsi próbowali umieszczać w słodkowodnych małżach ciała obce – w tym maleńkie figurki Buddy. Następnie w Szwecji, w latach pięćdziesiątych XVIII wieku, botanik Linneusz z powodzeniem wyprodukował pierwsze kuliste perły hodowlane, ale receptura została utracona. Technika ta została wynaleziona na nowo przez Japończyków pod koniec XIX wieku. Obecnie technika ta pozostaje równie żmudna, a liczba wyprodukowanych doskonałych okazów jest niewielka. W biżuterii można wykorzystać mniej niż 10 procent pereł morskich i jeden procent pereł słodkowodnych hodowanych w ten sposób. Do stworzenia naszyjnika, zebranie wystarczającej liczby pereł, o podobnym rozmiarze, kształcie i kolorze, zajmuje około dwóch lat.

Przeczytaj również

  • Cartier, król jubilerów

  • Historia biżuterii ⬩ Historia złota i kamieni szlachetnych

  • Ukryty świat kamieni szlachetnych i technik biżuterii ⬩ Klub Pięciu ⬩ Szmaragdy

Instagram